Los doctores llevan la alarma: Virus mortal de HTLV-1 en Australia

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Los médicos están alarmando por el virus antiguo HTLV-1, similar al SIDA, que se está extendiendo por el territorio del Norte de Australia.

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SIDA 2.0?

Un virus antiguo similar al SIDA se está extendiendo activamente por el territorio del Norte de Australia, y los médicos ahora están llamando la alarma.

El virus, llamado en virus de la leucemia humana de células T tipo 1 o HTLV-1, excede al 40% de los adultos en algunas partes de Australia, y las comunidades indígenas de la localidad de Alice Springs son las más afectadas, informa CNN. La difusión de la enfermedad es baja en los EE. UU. ya que la infección está “localizada” en el centro de Australia.

HTLV-1 es muy peligroso ya que puede llevar a leucemia y linfoma y, por ahora, no se sabe mucho sobre cómo tratar y prevenir la enfermedad.

De alguna manera, es similar al virus famoso SIDA. Se puede propagar a través de las relaciones sexuales sin protección, contacto con la sangre – como una transfusión – así como entre las madres que están amamantando y los niños.

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Fuente: Sajjad Hussain /AFP/Getty Images

Amenaza antigua

El ADN del virus HTLV-1 se encontró por primera vez en una momia de 1.500 años de antigüedad descubierta en las montañas de los Andes en América del Sur, por eso se lo conoce como antiguo.

El virus ahora está en Australia, dijo el Dr. Robert Gallo, el cofundador y el director del Instituto de Virología Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, cuyo laboratorio fue el primero en detectar HTLV-1 en 1979 y publicar el hallazgo en 1980.

“Nadie en el mundo había hecho nada para intentar tratar esta enfermedad antes”, dijo el Dr. Robert Gallo a CNN. “Hay poco o casi nada de una vacuna elaborada, además de algunas investigaciones japonesas”, añadió Gallo.

HTLV-1 también se asocia con una serie de las condiciones debilitantes, que incluyen la bronquiectasia, una afección pulmonar peligrosa, así como unas enfermedades del sistema nervioso como la mielopatía, que afecta la médula espinal, y la miopatía, que afecta el tejido muscular.

Este virus no se extiende tan fácil como el SIDA, sin embargo, es el porqué de poca atención al virus según algunos médicos.


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